Porträt

laut.de-Biographie

Billy Joel

William Martin Joel kommt am 9. Mai 1949 in der New Yorker Bronx zur Welt. Größer könnte der Kontrast nicht sein. Denn wenn ihn das geprägt haben sollte, dann hört man es seinen Songs heute kaum mehr an. Kompositorisch gehören seine Lieder sicher zu den oberen Zehntausend der Musikbranche. Er ist der Piano-Man, der, der immer mal wieder seinen Abschied von den Konzertbühnen ankündigt, nur um seine Absichten nach einiger Zeit wieder Geschwätz von gestern sein zu lassen.

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Der Legende nach soll klein Billy schon im Alter von fünf Jahren Klavier gelernt haben. Zehn Jahre später spielt er zum ersten Mal in einer Band: The Echoes, die sich später in The Lost Souls umbenennen. Mit 22 wechselt er zu den Hassels und nimmt mit ihnen seine erste Schallplatte auf. Mit dem Schlagzeuger der Hassels (Jon Small) wandert er auf härteren Rockpfaden und gründet die Formation Attila. Aber auch hier war nach einem Album Schicht im Schacht. Ein Jahr später orientiert Joel sich neu und unterzeichnet einen Solo-Plattenvertrag. "Cold Spring Harbor" erscheint, und eigentlich will Joel nun mit seiner Band auf große Welttournee gehen, aber nachdem er sich mit seiner Plattenfirma in die Haare bekommt, lässt er das fürs Erste sein, taucht unter und tritt unter dem Pseudonym "Bill Martin" als Piano-Man in Bars auf.

Einem Radiosender in Philadelphia hat er es zu verdanken, dass seine Solokarriere richtig ins Rollen kommt. Dieser spielt nämlich seinen Song "Captain Jack" auf Dauerrotation und so dauert es nicht allzu lange, bis ihn die Scouts der Labels ausfindig gemacht haben und ihm erneut einen Deal anbieten. Clive Davis nimmt ihn für Columbia unter seine Fittiche, das anschließend erscheinende Album "Piano Man" mit der gleichnamigen Hitsingle wird das erste in einer langen Reihe von Gold- und Platin-Platten sein. Im Gegensatz zu seinem Debut hat sich Joel hier ein weiteres Stück von seinen Vorbildern - den Beatles - entfernt. Sein charakteristisches Klavierspiel sticht besonders hervor, wie auch sein Gefühl für sentimentale Balladen und Geschichten aus der Großstadt.

Aber es sollte doch noch bis "Turnstiles" dauern, ehe Joel sich von musikalischen Inspirationen (die ab und an seine eigene Kreativität in den Hintergrund rückten) frei machen und seinen eigenen Stil zelebrieren konnte. Mit "The Stranger" und dem Joel-Klassiker "Movin' Out" schafft er den endgültigen Durchbruch und seinen Aufstieg in den Pop-Himmel, der ihm bis heute nicht mehr streitig gemacht wurde.

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Im Schatten der Zwiebeltürme: Der Piano Man dokumentiert das Ende einer Ära.

Seine "Face To Face"-Tourneen und die immer mal wieder aus dem Rahmen fallenden Live-Auftritte machten ihn zu einer eigenständigen Figur innerhalb des Musikgeschehens. Einzelauftritte laufen bei ihm schon einmal unter solch seltsamen Namen wie "An Evening Of Questions And Answers And Perhaps A Few Songs". All das kann nicht verhindern, dass er am 15. März 1999 in die Rock 'n' Roll Hall Of Fame aufgenommen wird. Plötzlich steht Billy dort in einer Reihe mit seinen Vorbildern, so kann es kommen ...

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  • Billy Joel

    Ganz hübsch.

    http://www.billyjoel.com/
  • Piano-Man.de

    Die deutsche Joel-Seite schlechthin.

    http://www.piano-man.de
  • Billy Joel-Fan

    Der Name sagt es.

    http://www.billyjoelfan.com/

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