Porträt

laut.de-Biographie

Kool & The Gang

Wer kennt sie nicht? "Ladies Night", "Get Down On It", "Joanna", "Cherish", "Fresh" oder "Celebration": allesamt Evergreens aus den 70ern und 80ern. Der Zeit, in der Kool & The Gang ihre größten Erfolge feiern.

Kool & The Gang: Dennis "Dee Tee" Thomas ist tot
Kool & The Gang Dennis "Dee Tee" Thomas ist tot
In den Sechzigern gründete der Saxofonist und Drummer die Band mit. Nun ist er im Alter von 70 Jahren gestorben.
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Die Geschichte beginnt 1964 an der Lincoln High School in New Jersey, USA. Die Brüder Ronald Bell (sax, voc) und Robert "Kool" Bell (Bass) gründen eine soulige Jazzband namens "Jazziacs". Zusammen mit George Brown (keys), Charles Smith (guit) und Dennis Thomas (Trompete, Posaune) bilden sie den unveränderten Kern der Band, bis Smith im Juni 2006 einer schweren Krankheit erliegt.

Nach fünf Jahren stilsuchender Session-Arbeit, vielen Gigs und einigen Umbesetzungen in der Peripherie agieren die Mannen ab 1969 unter der Marke Kool & The Gang. Mit ihrem souligen Disco-Funk erobern Kool & The Gang seit Ende der 70er die Charts. 25 Mal wandern ihre Singles in die Top 10, 31 Mal erreichen ihre Alben Gold/Platinstatus, über 100 Millionen Einheiten werden im Laufe der Bandgeschichte verkauft.

Zum musikalischen Erkennungsmerkmal avancieren die funkigen Bläsersätze, die das Disco-Fundament und die Ohrwurm-Gesangslinien ihrer Songs abrunden. Dieses Erfolgsrezept funktioniert noch Jahrzehnte später, auch wenn es sensibel auf die jeweiligen Zeitströmungen reagiert.

In den 90ern etablieren sich Kool & The Gang neben ihrer ausgiebigen Tour-Arbeit als Produzenten für verschiedene Pop-Projekte. Auch die Karrieren von Lauryn Hill und Wyclef Jean (The Fugees) beginnen im Studio der Bell-Brüder.

Das 40-jährige Jubiläum feiern Kool & The Gang 2004 zunächst in Form eines Reload-Albums. Oberangesagte Kollegen und Kolleginnen aus dem Biz finden sich im Bell-Studio ein, um den Originalspuren der Songs eine moderne Note zu verpassen.

Kool & The Gang - Perfect Union
Kool & The Gang Perfect Union
Als Neuanfang gedacht, nun doch ein Abschied.
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Sean Paul, Atomic Kitten, Lil' Kim, Ashanti, Blazin' Squad, Lisa Stansfield, Jimmy Cliff, Jamiroquai, Angie Stone, Youssou N'Dour, Redman, Blackstreet, Natural, Mousse T und Xavier Naidoo gehören zu den prominenten Gratulanten, die das Tribute-Album zu einem echten Ohrenschmaus werden lassen.

"'The Hits: Reloaded', funktioniert sozusagen als Entree, auf dem mit vielen anderen Künstlern gefeiert wird. Direkt im Anschluss kommt dann das eigentliche Geschenk, 'Still Kool'", kommentiert Robert Bell das Geschehen.

"Direkt im Anschluss" bedeutet in diesem Fall: Drei Jahre müssen die Fans darben, bevor "Still Kool" in die Läden kommt. Im Sommer 2007 ist es endlich soweit.

"Unser erklärtes Ziel ist es, herauszufinden und aufzuzeigen, was genau Kool & The Gang als Band ausmacht", erklären die Bandmitglieder. Dieses Vorhaben gelingt jedoch nur bedingt, denn "Still Kool" präsentiert eine zahme bis belanglose Funk-Pop-Melange, die mit der Wucht einstiger Songs wenig gemein hat.

Ihren Zenit hat die Gang der Bell-Brüder zwar überschritten. An ihrem Thron im Dance-Olymp rüttelt jedoch weder "Still Kool" noch ein drei Jahre später nachgeschobenes Best-Of-Live-Album.

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Am 9. September 2020 stirbt Ronald Bell in seinem Haus auf den Amerikanischen Jungferninseln. Der Saxophonspieler, Ko-Keyboarder, Background-Sänger, Arrangeur, manchmal Producer und einstige Gründer der Band wurde 68 Jahre alt. Am 7. August 2021 wird die Nachricht vom Tod des anderen Keyboarders, Saxophonisten, Ko-Vokalisten und Komponisten Dennis Thomas bekannt. Er stirbt in New Jersey, wo die Band zuvor auch das Album "Perfect Union" aufgenommen hatte - noch mit den beiden langjährigen Mitgliedern.

Es ist nach einem zwischenzeitlichen Weihnachtsalbum, unzähligen Live- und Best Of- und Live-Best Of-Platten, manch dubiosen Releases mit Teilen der Band seit den mittleren Achtzigern wieder das erste reguläre Album der gesamten Mannschaft. Eines, das für das Ideal der Gruppe einsteht: Gemeinsam stark zu sein.

Einige Aufgaben im Studio, in Social Media und beim Schreiben der Songs haben bereits Kinder der Musiker und der neue Sänger Walt Anderson übernommen. Kool and the Gang bleibt trotz der Wurzeln als Jazzgruppe einer der wichtigsten Interpreten der Disco-Bewegung und überdies ein einflussreicher Ideengeber für den amerikanischen Hip Hop der '90er-Jahre.

News

Alben

Termine

Sa 26.11.2022 Dortmund (Westfalenhalle)
So 27.11.2022 Oberhausen (Rudof Weber Arena)
Fr 02.12.2022 Köln (Lanxess Arena)
Sa 03.12.2022 Köln (Lanxess Arena)
Alle Termine ohne Gewähr

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