laut.de-Kritik

Die Achtziger-Ikone auf neuen Wegen.

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"Hello Happiness" möchte Chaka Khans zwölftes Studioalbum sein - geht mit sieben Stücken und rund 27 Minuten Spielzeit eher als EP durch. Nun bedeutet Masse nicht automatisch Klasse, da Fans seit "Funk This"(2007) aber auf eine neue Langspielplatte warten, wäre mehr wünschenswert gewesen.

Dennoch liefert die 80s-Ikone musikalisch ab: Das Album klingt nicht altbacken, sondern zollt Khans fast fünf Dekaden andauernden Karriere Respekt. Auf der Disco-Nummer "Like A Lady" holt die Mezzosopranistin alles aus ihrer Stimme heraus. Auf "Like Sugar" flirtet sie zu kubanischen Timbales und einer melodischen Bassline mit dem Funk und beendet die Platte mit "Ladylike" per Meeresrauschen und eingängigem Riff.

Obwohl "Don't Cha Know" ein elektronisches Instrumental in den Mittelpunkt stellt, bleibt kein Zweifel daran, dass die Diva natürlich der Star ist. Ein Text mit gerade mal 45 Worten reicht aus, um ihre außergewöhnliche Stimme und Ausstrahlung zu betonen: "Don't ya know about me? / I got my own thing".

Gemeinsam mit Songwriterin Sarah Ruba sorgt das ehemalige Major-Lazer-Mitglied Switch dafür, dass Chaka Khan die zwölfjährige Studiopause nicht anzuhören ist. Trotzdem ließ sich die Sängerin nicht einfach eine fremdproduzierte Vision aufdrücken, sondern schrieb - anders als bei den Vorgängern - an allen sieben Stücken mit. Umso authentischer klingen die gefühlsbetonten Texte.

"Music makes me sing / Goodbye sadness / Hello happiness", heißt es beispielsweise auf dem Titeltrack. 2016 zog die zehnfache Grammy-Gewinnerin die Notbremse, sagte Konzerte ab und begann eine Drogentherapie. Heute geht es ihr besser, "Hello Happiness" liefert hörbar den Beweis.

Khan und ihr Team wärmen keine alten Kamellen auf, sondern gehen mit bewährtem Schuhwerk neue Wege. "Hello Happiness" ist eine ernstgemeinte Liebeserklärung an Musik und hat allein dadurch unbedingte Daseinsberechtigung. Leider fühlt sich das Album nur wie ein Zwischenschritt zur nächsten Großtat an. Immerhin zeigt diese Veröffentlichung, dass da noch was kommen könnte.

Trackliste

  1. 1. Hello Happiness
  2. 2. Like A Lady
  3. 3. Don't Cha Know
  4. 4. Too Hot
  5. 5. Like Sugar
  6. 6. Isn't That Enough
  7. 7. Ladylike

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